A la découverte de l’archipel du Prince Edouard

Localisation de l’archipel du Prince Edouard

L’archipel se situe à 1800 km des côtes sud-africaines, dans l’océan Indien, dans la zone dite des quarantièmes rugissants.

Elle appartient à l’Afrique du Sud.

Un archipel à deux îles

L’archipel du Prince Edouard possède deux groupes d’îles : île du Prince Edouard et île Marion séparées par 22 km.

Elles ont été aperçues en 1663 mais ont été déclarées « découvertes » le 13 janvier 1772 par le français Marc-Joseph Marion-Dufresne, un navigateur français.

La première île fut nommée « Ile du Prince Edouard » en hommage au prince Edouard, duc de Kent et Strathearn, quatrième fils du roi Georges III.

On donna le nom à la seconde île « île Marion » en hommage à son découvreur James Cook. Initialement, Marc-Joseph Marion-Dufresne l’avait nommé Espérance.

Il y eu un premier débarquement en 1799 par des chasseurs de phoques.

L’archipel du prince Edouard, sans humain

L’archipel fut souvent abordé mais que pour quelques heures. Il n’y a ainsi aucune présence humaine.

L’archipel a servi à faire des découvertes sur la faune et la flore ainsi que sur la roche volcanique.

Seule l’île Marion est ponctuellement habitée par des chercheurs en raison de la présence d’une station météorologique et de recherche.

Un archipel peuplé de manchots

L’archipel compte plusieurs espèces de manchots comme les manchots royal, manchots papou, le gorfou sauteur et le gorfou macaroni.

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